Malgré annulations et critiques, ce n’est pas un retour en 2020 pour la croisière

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Au milieu de la croissance exponentielle des cas d’Omicron en Amérique du Nord et dans de nombreuses destinations, entre les cas à bord, les cas dans les destinations et les ports d’escale qui refusent les navires de croisière, sans parler du fait que le CDC a rétabli son conseil aux Américains de ne pas naviguer, nous avons vu des compagnies de croisière se démener pour annuler ou modifier les traversées ces derniers jours.

Royal Caribbean et Norwegian Cruise airlines ont annulé des traversées à la lumière des effets d’Omicron. Norwegian a également retardé le retour à la voile de certains de ses navires.

Même l’un des moments les plus célèbres du calendrier des croisières, le World Cruises qui met les voiles pour la nouvelle année, est affecté.

Un reportage dans Cruise Radio révèle que la croisière mondiale de 120 jours de Regent n’est plus une croisière mondiale. Au lieu de cela, la veille du départ, les invités ont été informés qu’elle avait été divisée en quatre segments.

Les clients dans tous ces cas d’annulations et de changements majeurs d’itinéraire se voient offrir les options flexibles et généreuses qui se sont développées au cours de la pandémie.

Mais quelles que soient les mesures extraordinaires prises par les compagnies de croisière face à une autre vague de COVID, malgré l’application beaucoup plus rigoureuse des protocoles sanitaires, elles ne peuvent pas gagner aux yeux de l’opinion publique.

« Les cas augmentent, les critiques montent, mais les navires continuent de naviguer », annonce un titre du New York Times.

Même certains politiciens américains, comme Open Jaw l’a rapporté plus tôt cette semaine, appellent à la fermeture des croisières.

La situation inquiète certains membres de l’industrie qui craignent que nous retournions aux jours les plus sombres de 2020.

Juste une tempête passagère ?

Le PDG de Norwegian Cruise Line Holdings, Frank Del Rio, s’est montré très positif quant à « l’avantage concurrentiel » des croisières entièrement vaccinées et d’autres protocoles. Cruise Week lui a demandé pourquoi la compagnie annulait autant de croisières compte tenu de son engagement envers les protocoles les plus stricts.

« C’est exactement pour cette raison. Nous avons des normes de santé et de sécurité plus strictes que le CDC et peut-être des normes plus strictes que d’autres industries », a déclaré Del Rio à Cruise Week.

« Nos experts nous disent que la flambée de pointe se produit maintenant au cours des deux prochaines semaines environ », a-t-il ajouté, indiquant qu’il pensait qu’il s’agissait d’un problème à court terme, ne se transformant pas en une fermeture 2.0 à l’échelle de l’industrie.

« Les annulations de traversées spécifiques sur des navires qui ont déjà repris du service devraient être à très court terme – 10-15 jours. Nous avons retardé la remise en service de quelques navires actuellement mis à l’arrêt jusqu’à 6 à 8 semaines.

Cette perspective que le problème est réel mais susceptible d’être de courte durée – peut être partagée par d’autres leaders de l’industrie.

Même après l’avertissement du CDC de ne pas naviguer, Cruise Week rapporte que le vice-président principal et directeur des communications, Roger Frizzell, a révélé que Carnival « n’a aucun changement prévu, en raison de l’efficacité des protocoles de santé et de sécurité améliorés ».

Le CDC lui-même ne semble pas faire monter la tension pour donner suite à son conseil de la semaine dernière aux Américains d’éviter la croisière.

Bien au contraire.

Le tristement célèbre ordre de navigation conditionnelle du CDC doit passer le 15 janvier d’un ensemble obligatoire à un ensemble purement volontaire de directives de santé et de sécurité pour les navires de croisière opérant dans les eaux américaines.

Plutôt que d’avoir l’intention de revenir à un « Ordre sans voile » comme en mars 2020 ou à l’automne 2020, le CDC a confirmé à un éditeur de Cruise Critic cette semaine que la transition se déroulera comme prévu.

Le message, donc, de l’industrie des croisières et même du CDC, est qu’il ne s’agit que d’une autre tempête à affronter par l’industrie, avec une navigation certaine dans un proche avenir.

Lynn Elmhirst, Open Jaw