Les coûts du carburant deviennent la dernière menace pour la reprise des voyages

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La voie a été difficile pour la reprise de l’industrie du voyage, et maintenant, la guerre en Ukraine a mis en place un autre obstacle. Et pas seulement des itinéraires plus longs pour contourner l’espace aérien fermé et l’annulation d’itinéraires. Les consommateurs sont invités à réserver leur voyage d’été plus tôt que prévu pour les éviter l’augmentation des tarifs.

Juste au moment où l’assouplissement des restrictions de voyage et la hausse des réservations de la semaine de relâche rendaient l’horizon de voyage un peu plus rose, des experts du monde entier et ici au Canada mettent en garde contre les suppléments de carburant et la hausse des coûts des billets d’avion qui pourraient freiner la saison vitale des voyages d’été.

Avec le pétrole à son prix le plus élevé depuis 2008, un rapport de Skift souligne que les compagnies aériennes sont nouvellement vulnérables même si elles ont été affaiblies par la Covid. Alors qu’un certain nombre de transporteurs ont couvert le pétrole dans leurs plans financiers – ce qui leur permettra de surmonter au moins partiellement la volatilité – certaines compagnies aériennes internationales ont déjà commencé à augmenter leurs tarifs. Le rapport indique que Malaysia Airlines, AirAsia, Emirates, Japan Airlines, ANA et Air New Zealand ont déjà imposé des suppléments de carburant ou augmenté les tarifs.

Ailleurs, le chef de Qantas, Alan Joyce, aurait prédit que les tarifs augmenteraient de 7%, un chiffre qui, selon certains observateurs de l’industrie, pourrait être bas, soulignant que le carburant représente plus d’un tiers des coûts d’exploitation de la plupart des compagnies aériennes.

Plus près de nous, Reuters rapporte qu’« Air Canada et les principaux transporteurs américains ont déclaré qu’ils n’avaient pas de plans actuels pour couvrir les hausses du prix du pétrole. ». Selon CBC, la couverture était une pratique courante chez Air Canada, et sans cette protection, la compagnie aérienne est « vulnérable aux hausses de prix comme celle-ci ».

Néanmoins, il cite le porte-parole d’Air Canada, Peter Fitzpatrick, qui nie que la compagnie aérienne ait l’intention d’augmenter les prix ou d’ajouter des suppléments de carburant en raison de l’impact de la guerre en Ukraine sur les prix du pétrole.

Les tarifs peuvent changer fréquemment dans les deux sens, a ajouté Fitzpatrick, en raison d’un certain nombre de facteurs, « en dehors des coûts de carburant, y compris … la concurrence, la demande, les considérations de marketing et le type de trafic desservi par un itinéraire. »

La porte-parole de WestJet, Denise Kenny, citée par Reuters, a déclaré que la compagnie aérienne n’avait pas non plus augmenté le prix des billets, ni « apporté de changement délibéré à nos systèmes en réponse à la hausse du coût du carburant ».

Elle souligne le fardeau que la COVID a déjà imposé aux transporteurs et que près du quart du prix d’un billet d’avion au Canada « va aux frais réglementaires ».

Pourtant, les experts disent que le meilleur conseil pour les consommateurs qui envisagent de voyager en avion cette année est d’« acheter maintenant ».  Cela permet à un consommateur de bénéficier d’un prix immobilisé si les tarifs augmentent, et peut-être aussi « si le prix baisse et qu’il a correctement identifié un processus de remboursement réalisable, il récupérera la différence », explique Marc-David Seidel de la Sauder School of Business de l’Université de la Colombie-Britannique.

Les consommateurs de voyages sont également invités à réfléchir à l’impact de la flambée des prix du pétrole sur l’ensemble d’un voyage, et pas seulement sur les billets d’avion. Le directeur des études sur les transports de l’Université de la Colombie-Britannique, David Gillen, souligne à Global News que les voyages en voiture ou en autocar seront également affectés par la hausse des coûts du carburant.

« Le transport aérien n’est qu’une composante du voyage. Tant à l’origine qu’à destination, il y a beaucoup d’autres choses qui se passent », dit-il.

En fin de compte, la hausse des tarifs, combinée à l’augmentation du coût de la vie et à d’autres aspects des voyages, pourrait avoir pour effet d’entraver la hausse des prix du carburant qui entravera la reprise de l’industrie tout au long de l’été.

Lynn Elmhirst, Open Jaw