«L’expérience misérable de l’aéroport convint les voyageurs d’adopter le bus couchette»

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Image: Napaway

Les voyages en autobus, même s’ils sont plus longs qu’en avion, sont sous le radar de jeunes visionnaires américains qui 1- refusent de se soumettre à l’expérience jugée misérable dans un aéroport, et 2- réinventent l’autocar.

C’est le cas d’un dénommé Dan Aronov, fondateur et directeur général de 29 ans de la compagnie Napaway, qui a mis sur pied « le seul bus couchette entièrement plat des États-Unis » et qui dessert, depuis juin, le trajet de 1000 km qui relie Washington à Nashville.

En entrevue pour The Irish Times, Monsieur Aronov a expliqué que « l’avion est plus rapide, mais le passager passe quand même plusieurs heures à se rendre à l’aéroport, à passer les contrôles de sécurité et à attendre à la porte d’embarquement. Et ce, en supposant que le vol ne soit pas retardé.

« Comparez cette expérience à celle d’un voyage en étant allongé sur un matelas à mémoire de forme et en se blottissant sous une couverture. Vous alliez passer sept à huit heures à dormir. Maintenant, vous le faites simplement en mouvement. »

Se départir de l’image péjorative de l’autocar

Napaway est confiante de réussir à amener les Américains à abandonner l’image moche de l’autobus qui gronde et qui n’offre qu’un moyen de transport avec des sièges exigus.

Les arguments de Napaway sont :

– partez de points de départ pratiques et situés dans un centre urbain

– voyagez dans l’intimité et le confort de votre suite personnelle

– convertissez votre suite Butterfly brevetée en un espace de travail, un salon ou un lit allongé de 6,5 pieds

– étirez-vous avec 48 pouces d’espace pour les jambes et 40 pouces de largeur aux hanches

Image: Napaway

– venez comme vous êtes, nous vous fournirons les oreillers, les couvertures et les autres commodités

– partez à l’heure, chaque fois

-pas de stress à l’aéroport, pas de cheminement à travers les points de contrôle de la sécurité, pas d’attente pour une piste ouverte. Arrivez, embarquez et c’est parti

– oubliez les tracas et voyagez comme un être humain

-abandonnez le chaos de l’aéroport, les vols surpeuplés et le stress d’aller d’un point A à un point B. Voyagez plus facilement et plus confortablement.

Arguments financiers

Des entreprises comme Napaway consultent également différentes sommités dans les domaines financiers et l’une d’elle présente ce constat :

« Les lignes d’autocars ont beaucoup moins de frais généraux que le train et, surtout, que les compagnies aériennes, qui ont des coûts de carburant beaucoup plus élevés et ont besoin d’une « petite armée » d’employés pour fonctionner, déclare Joseph Schwieterman, professeur de service public à l’université DePaul de Chicago et directeur du Chaddick Institute for Metropolitan Development, qui étudie les voyages en autocar interurbain, à The Irish Times.

« En revanche, un bus premium ne nécessite qu’un ou deux chauffeurs et peut-être un accompagnateur, ce qui signifie que même si une compagnie vend moins de la moitié de ses sièges sur un trajet, elle peut couvrir ses coûts, tant qu’elle ne baisse pas ses tarifs pour concurrencer les lignes de bus conventionnelles. »

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Détentrice d’un baccalauréat en journalisme de l’Université Laval, Isabelle débute sa carrière de journaliste en voyage en 1995. Ses articles et reportages ont voyagé dans les magazines L’agent de voyages, Voyager et Tourisme Plus, Atmosphère d’Air Transat et le Journal Le Devoir, entre autres. Elle est co-autrice de quatre guides chez Rudel Médias (25 destinations soleil pour les vacances) et aux Éditions Ulysse (Voyager avec des enfants, Fabuleux Alaska/Yukon, Longs séjours à l’étranger). Depuis 2006 aussi, elle présente des conférences devant public.